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好朋友在哪? 雅虎也推搜尋軟體

網路搜尋引擎巨擘Google推出「Latitude」軟體,讓手機用戶可以找到好朋友人在哪兒;為了不讓Google獨領風騷,另一搜尋服務大廠雅虎公司也推出名叫「Friends on Fire」的應用軟體,讓電腦用戶了解朋友身在何處。

Google的Latitude自成一格,使用Google本身的科技運用於行動電話,可以找人也可以讓人找你,全看使用者自己怎麼管理。

雅虎的Friends on Fire則整合多項服務,首先是雅虎的「Fire Eagle」以授權應用程式儲存並分享使用者個人位罝;再來則是Facebook,負責確認朋友身分,要不要讓他們看見你人在何方。

軟體專家表示,Friends on Fire很有意思沒錯,但它跟其他服務一樣,生怕踩到侵犯隱私權的地雷,所以小心翼翼,設定起來有些麻煩。雅虎藉由Friends on Fire,讓Fire Eagle服務發揮實際效果,總之是好事。但Fire Eagle只算是中間媒介,它仰賴其他服務來確定使用者的位置,又依靠其他服務,才能有效運用位置資訊;使用者特定授權的服務系統才能與Fire Eagle互動。

Fire Eagle負責人寇提斯表示,有些服務比Fire Eagle更直接,但隨著應用程式愈來愈多,一次完全升級,讓資訊與所有服務共享就更為重要。

推出Friends on Fire以利用Fire Eagle定位資訊的同時,雅虎另提供一項Firefox附加元件,透過Firefox瀏覽器來升級Fire Eagle及使用者定位資訊。目前Friends on Fire只能在電腦上使用,似乎不如Google的Latitude方便,但寇提斯表示,雅虎也在研發Friends on Fire的行動電話版本。(綜合外電報導/中國時報/2009-03-18)

孩子們找資料 愛上YouTube

現年九歲的泰勒.肯尼迪要寫一篇有關鴨嘴獸的報告。他和許多學生一樣上網查找資料。但泰勒不用Google或雅虎,而是上影音分享網站YouTube搜尋。

泰勒在YouTube找到若干影片,提供鴨嘴獸如何覓食、生存和交配的絕佳資訊。當他玩Wii某項遊戲遇到難關時,也上YouTube尋找提示。他想了解蒐集「爆丸戰士」(Bakugan Battle Brawlers)遊戲卡片有哪些竅門,同樣是上YouTube。

儘管泰勒喜歡利用YouTube搜尋,他偶而還是會使用Google。這位住在加州阿拉米達郡的小學生說:「YouTube如果找不到好的資料,我就用Google。」

像泰勒這種主要透過視訊影片來使用網路的方式,也許談不上主流,至少目前還不是,但他拿YouTube作為最喜愛的搜尋引擎,這件事凸顯的,已不單單是孩子們的古怪習慣。

YouTube和其它網站各類視訊內容呈爆炸性增長,使網路影片從原本只限於提供娛樂和新聞的媒介,迅速變為參考工具。結果,提供影片搜尋的YouTube和其它網站也快速變成新的入口網站,在許多種類資料查詢上已足以挑戰主流搜尋網站。

影像搜尋引擎Blinkx公司執行長蘇蘭加.錢德拉提雷克表示,有愈來愈多人使用視訊搜尋,而同時,由於市場充斥便宜的攝影機,加上儲存視訊影片的網站也不斷增加,製作和上傳影片遠比過去容易。現在幾乎可以在網路上找到任何主題的視訊資料,如教導人們安裝浴缸,評論最新觸控螢幕手機,或是帶您前往義大利佛羅倫斯維奇歐橋漫步影片。

視訊影片的消費量同樣增加迅速。據網路流量監測公司comScore所作統計,去年十一月內有一億四千六百萬美國人在線上觀看了總共一百廿六億段視訊影片,影片數量為廿個月前的兩倍。

YouTube的成長更快,該網站影片流量在網路所佔比例已由2007年的17%增加到去年十一月的40%。如今,一直被認為是影片儲存和分享網站的YouTube已搖身變成搜尋工具,在美國,網友們在YouTube的搜尋次數最近已超越第二大搜尋引擎雅虎。(YouTube的東家就是第一大搜尋引擎Google。)

網路專家艾列克斯.伊斯科德(Alex Iskold表示,網路視訊終究無法取代網路文字資料,因為許多文字資料無法用影片呈現。隨著使用影像進行搜尋的人不斷增加,未來視訊、文字和其它格式資料會以有趣的方式互相截長補短。(紐約時報/中國時報/2009-01-19)