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Auto-Tune音樂編修軟體 走音歌手救星

小甜甜布蘭妮

許多西洋流行歌手像是小甜甜布蘭妮,傳出利用Auto-Tune軟體把自己錄下的歌聲修改至「完美音準」。(美聯社)

近來,美國流行樂電台的聽眾可能發現兩個截然相反的趨勢,一是許多平庸歌手的聲音突然變得非常完美,聲調、音準皆無懈可擊。另一個則是少數饒舌歌手的聲音聽起來很不自然,彷彿半世紀前的機器人在唱歌。

《時代》雜誌揭露,歌手們現在紛紛透過一種可從網路下載、名為「Auto-Tune」的錄音室軟體,把自己錄下的歌聲修改至正確的音符與節拍。它就像供人聲使用的「Photoshop」(著名影像編修軟體),雖無法將每個人的聲音變成職業歌手的聲音,卻能把顫抖走音的歌聲修到毫無瑕疵。

製作人瑞克.魯賓表示,現在聽流行樂,音準、節奏和音調都完美無瑕,這是Auto-Tune之所以普及的原因。

發明Auto-Tune的安迪.希爾德布蘭 (Andy Hildebrand),曾為石油業界解讀地震資料多年。他使用一種名為「自相關」(autocorrelation) 的數學公式,將聲波送入地下,記錄其反射波,從而測繪出潛在鑽油點的精確地圖。這一技術為石油公司省下不少錢,也讓他荷包鼓鼓,得以在四十歲時退休。

後來,在一場晚宴席間,一名女客問他能否發明一種機器,使她唱歌時不致走音。安迪於是花了幾個月時間把玩「自相關」公式,於一九九六年研發出Auto-Tune。

Auto-Tune誕生後,幾乎立刻成為錄音室工程師的秘密武器,他們用它來修正歌手唱錯的音符,省下重錄所需要的花費和麻煩。

聽眾首次聽到Auto-Tune的聲音,是雪兒 (Cher) 一九九八年推出的暢銷曲《相信》(Believe)。雪兒在第一節唱道:「我無法突破…」(I can’t break through),彷彿站在一台電風扇後面。這是Auto-Tune創造的效果,但安迪卻不欣賞那種跳躍、不自然的歌聲,認為「任何心智正常的人都不會想那麼做。」

這種特效很快便退潮流。但Auto-Tune一直是錄音室工程師不可或缺的工具。二00三年,饒舌歌手T-Pain (提潘)利用Auto-Tune修正聲音時,意外啟動了雪兒那種效果,他發現這樣的聲音很對味。

T-Pain自二00五年推出第一張專輯以來,已有十多首略顯粗俗、且帶有機械感的輕快單曲登上了十大排行榜。

在了解Auto-Tune妙用無窮後,越來越多歌手投入它的懷抱。流行樂界利用這套軟體修正錯誤或製造特殊效果也不再是什麼秘密。

《時代》訪問的幾位工程師和製作人表示,他們不知道近年來流行樂界從事錄音時,有哪一次沒有使用Auto-Tune修音。

當然,沒有一位歌手希望外界知道這個事實。(綜合外電報導/中國時報/20069-02-16)

Google電表軟體要揪出耗電怪獸

搜尋引擎龍頭Google又要進軍新市場,該公司10日表示正在測試一種電表軟體PowerMeter,可讓消費者在電腦上追蹤家庭電力的使用狀況。

目前全美各大電廠正開始安裝智慧電表 (smart meter),讓民眾更容易追蹤家庭用電情況,而無所不在的Google也搶搭這股節能風潮,宣布將跨足正在起步的「智慧電網」市場。PowerMeter由Google和旗下慈善部門Goole.org共同研發,可讀取來自智慧電表的資訊,讓用戶知道哪些電器是耗電怪獸,哪些會節能省電。

Google希望藉由發表PowerMeter的原型,有助於鼓吹其他設備商和電廠投入更多資金,發展智慧電網。Google.org的專案經理卡希爾 (Kristen Olsen Cahill) 表示:「我們無法獨自發展這項產品,需要仰賴電廠、設備廠,以及政府政策,共同建立起整個生態系統,讓消費者得到家戶用電的詳細資料,並且聰明用電。」

Google工程經理陸艾德 (Ed Lu) 說:「我們最主要的優勢在於有非常廣大的客群。」他並表示,消費者只要能掌握用電狀況,每年可以節省5%到15%的電費。

目前約有30名Google員工在家中測試PowerMeter,其中一名員工表示,去年他家的用電量節省了44%,電費也省了56%。卡希爾也說,某天早上她醒來時發現用電量為600瓦,比平常多出兩倍,連忙去找出原因,原來前一晚烤麵包機的轉盤卡住了,以致於開了整晚,不但耗電也很危險。

Google表示,研發該軟體符合公司整合全球資訊的目標和環保慈善哲學,他們並未計劃透過收費或廣告來營利。不過Google向來都是先提供免費軟體,之後才在上面刊廣告。此外,Goolge也擅長從蒐集到的資料中獲利,也許能夠從消費者的用電資料找到新的生財管道。(綜合外電報導/經濟日報/2009-02-12)

通訊軟體大變身 讓你聊天也能做大事

你今天MSN了嗎? 可說是現今網路時代的代名詞,根據網路市調公司創市際在2006年時所作出的調查顯示,現今台灣有將近93%的網友都使用過即時通訊軟體,而且有超過一半的使用者安裝使用超過兩種以上的即時通訊軟體,此外,使用的族群也以15~19歲的族群居多。雖說即時通訊軟體這樣的高使用率,讓許多公司害怕員工會因為聊天而耽誤公事,因此限制員工上班使用即時通訊軟體,但是也有許多企業看準了這樣的高使用率,開始賦與即時通訊軟體新的功能,讓聊天不再只是聊天。

滿口鈔票 聊天也能賺大錢

最近經濟不景氣,許多人開始找尋賺外快的好方式,而不受時間和空間限制的網路,則成了最受歡迎的方式。最近有網站推出所謂的「狀態廣告」,使用者只要加入該網站的會員之後,挑選網站所提供的「廣告狀態條」,接著把這個狀態放在自己所使用的即時通訊軟體的暱稱上,只要通訊軟體名單上的連絡人點選了暱稱上的廣告,每點選一次,張貼該廣告的會員便能獲的五枚以上的「SA幣」。而此網路貨幣累積到一定的數量之後,會員除了能夠直接換成現金之外,還能兌換電影票等獎品。而從代理狀態廣告公司席恩資訊的成效報告中也顯示,狀態廣告藉由網友之間的人際行銷,也直接提升了廣告傳遞資訊的速度與宣傳效果。

滿口愛心 聊天也能做公益

是否注意到最近自己的連絡人名單中,許多人的暱稱前面出現一個綠色的I’m圖案,這可不是在告訴你他是誰,而是代表了不同的世界福利機構。微軟為了實現自己身為企業公民的責任,推出了一項名為「I’m program」的公益政策。只要MSN的使用者在Live Messenger的暱稱前面加上特殊的表情符號,每次聊天微軟便會捐款給不同代號所代表的福利機構,而活動的第一年,這些機構將會收到至少十萬美元的捐款。但美中不足的是,這項活動只在美國境內舉行,台灣的使用者只有再和美國境內的朋友聊天時,才能為公益團體盡一份心力。而語音的通訊軟體Skype也利用其類電話的特性,讓公益團體能夠設立屬於自己的帳號,使用者只要將這些帳號加入自己的Skype中,便能快速的連結至該單位,也為該單位省下不少的電話費,大幅降低其營運成本。

除了上述的兩種功能之外,許多企業也看準即時通訊軟體的高使用率,而針對其使用族群推出特殊的行銷策略。統一企業便推出一系列Open小將的MSN顯示圖片以及表情符號,希望能夠藉由網友之間的人際傳播,以及網路快速傳遞資訊的特性,能夠加速以及加深廣告的效果。(電子商務時報)

首例! FOXY用戶 抓色情檔判刑

台北縣鶯歌鎮詹姓男子以FOXY分享軟體抓取色情圖片,警方透過分享軟體搜尋查獲,板橋地院昨天將詹姓男子依妨害風化罪判處拘役卅天、得易科罰金,這是FOXY用戶被判刑的首例。

目前算是國內最受歡迎的點對點(Peer to Peer)分享軟體FOXY(小狐狸),檢方估計用戶可能超過數百萬人,而且單一時段同時上線人數約在卅到六十萬人之間。

法院調查,四十歲的詹姓男子在去年九月底,透過軟體在網路上下載一張名為「高醫營養師(自拍)處女膜」照片,並存放在自己電腦的分享檔案夾,而小狐狸用戶透過搜尋,可以在其他的用戶分享檔案夾裡找到檔案,並且下載。

後來彰化警方透過該軟體搜尋相同圖片,並根據網路IP位址循線找到分享端的詹姓男子,由於詹的電腦內確有該照片,因此被警方依妨害風化罪嫌移送法辦,板橋地院昨天依妨害風化罪將詹姓男子判處拘役卅天,得易科罰金。

此外,國內智財團體去年也針對FOXY分享軟體的用戶開鍘,經向網路業者調閱相關上傳、下載數據後,向板橋地檢署提出違反著作權告訴,已經五名使用者被檢察官認定有罪而緩起訴;這五名被告均長期、大量透過狐狸下載音樂或影片。

而且智財團體也對狐狸分享軟體的網站管理商及撰寫該分享軟體的李姓男子提出告訴,由於軟體伺服器架設在美國,不像過去eZpeer及Kuro兩公司是在台灣,因此只能針對網站管理商及廣告代理商提出違反著作權告訴,目前尚在偵查中。 (聯合報/2009-01-15)

玩藍光必備的工具程式 Blu-ray Region Code Remover/Disc Ripper

根據PChome Advance電腦王雜誌的介紹,Blu-ray Region Code Remover基本上是用來更改藍光光碟上的區域碼,藍光的區域碼分為A、B、C三種,其中台灣、美國和日本是A;紐、澳、歐洲是B;中、印、俄則是C。

雖然目前藍光產品仍屬高貴產品,但有越來越多的人已開始接觸藍光產品,因此這個工具程式對他們來說應該蠻實用的。Blu-ray Region Code Remover很輕易地就可以把您選好目的地的影片檔案,更改區碼,也可以移除PUOs (Prohibited User Operation)。

至於Blu-ray Disc Ripper的部分,也是選好來源路徑和目的地後,就可以開始複製,不過這要配合AnyDVD HD,藉此破解藍光光碟上的加密技術,在介面上還有一個「Volume Unique Key」的欄位,旁邊說明您可以到 http://forum.doom9.org 尋找需要的key。http://forum.doom9.org 這個論壇有相當多關於「備份」HD影片的討論及最新的程式,有在玩藍光的讀者千萬不要錯過。

Blu-ray Region Code Remover
http://forum.doom9.org論壇相關連結

Blu-ray Region Code Remover檔案下載頁面

Blu-ray Region Code Remover檔案下載(125KB) (免費軟體 — 2.5版)

AnyDVD HD官方網站下載頁面

AnyDVD HD檔案下載(3.91MB) (共享軟體 — 繁體中文 –6.5.1.1版)